후관절증후군

척추후 관절 증후군은 척추의 뒤쪽에 있는 관절로 척추 위아래의 등뼈를 서로 이어주는 역할을 해주며, 몸무게의 약 5-25%를 지탱해주고, 척추를 지지해 주는 역할을 하는 후 관절은 척추의 운동성을 조절해 주고, 회전하는 것을 제한해 줍니다. 이러한 두 개의 척추뼈를 후방에서 연결해주는 후 관절에 외상이나 퇴행성 변화가 일어나 관절염이 생기게 되면, 후 관절 주위의 신경에 통증이 유발되게 되며, 이를 후 관절 증후군이라고 합니다.

 

| 후관절증후군 원인 |

후 관절의 관절 막은 통증에 예민하여 서 있는 자세가 오랜 시간 지속되거나 나이가 들게 되어 퇴행성 변화를 겪으면서 후 관절에 부담을 주게 된다. 그리고 후 관절에 비정상적인 힘이 가해지게 되면 후 관절에 염증이 일어나거나 변형이 나타나게 되면 후 관절에 주위에 분포한 신경을 자극하게 되어 통증을 일으키게 되는 것입니다. 허리 근육이 약한 일반 여성에게 자주 발생하며, 갑작스러운 외상에도 후 관절 질환이 발생하기도 합니다

 

| 후관절증후군 증상 |

  • 허리와 골반이 쑤시는 듯한 통증이 발생한다.
  • 척추를 뒤로 젖히거나 옆으로 구부릴 때 통증이 발생한다
  • 주로 엉덩이 부분이나 넓적다리 주변에도 통증이 같이 발생한다
  • 아침 기상시에 증상이 악화되고, 몸을 움직이거나 일어나 생활 하면 통증이 줄어든다
  • 특징이 없는 만성 요통이 있다.
  • 경추의 후 관절 문제는 어깨나 등 부위 주변에서 방사통이 나타날 수도 있지만 팔이나 손가락으로는 방사통이 나타나지 않는데 이는 경추 추간판 탈출증과 구분되는 특징이다.

관절손상
척추 관절이 스트레스를 받거나 손상됐을 때 발생합니다. 이런 손상은 평소 잘못된 자세로 인해 야기될 수 있고 허리나 목 부위에 부상을 입었을 때, 추간판의 퇴행으로 발생할 수 있습니다.

연골손실
스트레스받는 척추후 관절을 덮은 연골은 서서히 닳아 없어집니다. 관절은 부어오르고 굳어집니다. 척추골들이 직접 서로 닿아 스침으로써 척추후 관절의 가장자리를 따라서 뼈 돌기가 형성되어 자랄 수 있습니다.

 

| 후관절증후군 치료 |

  • 후 관절에 혈액순환과 영양공급을 증가시켜주는 주사치료
  • 척추 후 관절의 유착과 가동 범위 저하를 회복시켜주는 치료
  • 약해진 근육과 인대의 기능을 회복시켜주고, 강화하며 재발률을 낮추는 근본치료

초기에는 휴식, 얼음, 열, 소염제, 물리치료의 보존적 방법으로 치료합니다. 증상이 경미할 경우 보존적 치료로 호전될 수 있으나 증상이 만성적으로 나타나거나 통증이 심한 경우 신경치료를 병행할 수 있습니다.

신경치료 방법으로는 통증이 있는 관절을 직접 치료하는 facet joint block 방법과 척추 관절로 가는 신경가지를치료하는 medial branch block 방법이 있습니다. 두 치료 방법은 통증 관절과 신경가지 부위에 특수 혼합 약물을 방사선 특수 촬영 장비로 정확하게 찾아서 주사하게 됩니다. 치료 시간은10분가량 걸리며 입원 없이 간단히 치료받을 수 있습니다.

단, 척수 신경 주위로 접근하는 예민한 시술이기에 방사선 투시장비로 실시간으로 컴퓨터 영상을 확인하면서 안전하게 시술을 시행해야 합니다.